埼玉県比企郡ときがわ町にある総合型地域スポーツクラブを視察。そこには天然氷のスケート場と豊富な観光資源があった。


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2015年2月7日、埼玉県比企郡ときがわ町にある総合型地域スポーツクラブ「マイティー」さんの活動を見学させて頂きました。埼玉県民でありながら、ときがわ町に行ったことがなかったので新たな発見がたくさんありました。

■手作りの天然氷のスケート場

埼玉県比企郡ときがわ町は、私の地元であるさいたま市西区から車で1時間半くらいのところにある。山間部のため気温は氷点下、かなり着込んで行ったのにとても寒かった。

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当日の活動場所は、上サ(かさ)スケート場という天然氷で作った屋外スケート場でした。埼玉県内に屋外アイススケート場なんて本当にあるのだろうかと少し疑っていた。

比企郡ときがわ町にある上サ(かさ)スケート場

でも、本当にあった。衝撃的だった。話を聞くと地元の人だけでなく、さいたま市や上尾市から滑りに来る人も多いとのこと。近くに温泉や展望台、坂東三十三箇所第9番札所の慈光寺などがあるので、ちょっとした日帰り旅行ができる。

天然氷で作った上サ(かさ)スケート場

ということで、人生で初めてのアイススケートは埼玉県内の屋外スケート場になった。足首と膝が悪い私にとって非常に相性が悪いスポーツだったけど、クラブの会員の子供のおかげで楽しい時間を過ごせた。

■日本一の強アルカリ温泉がある

ときがわ町に初めて訪れてみて、観光資源が豊富なことに気づいた。水が透き通っている都幾川、山に囲まれていて緑が豊富、蛍が生息するなど、かなり自然に恵まれている。

ときがわ町の都幾川

また、有名な温泉があるという情報を頂いた。都幾川温泉「とき川」という日本一の強アルカリ温泉があって、1日限定数組しか入れないとのこと。他にも、玉川温泉や四季彩館という温泉があり、温泉も充実している町である。

うどん屋やそば屋、豆腐屋が非常に多かったので、おそらく水が綺麗なのだろう。街並も木造建築が多かったり、古民家を改築したお店があったりと良い雰囲気だった。

しかし、地元の人たちは観光資源が豊富というより、田舎町という意識のほうが強いらしい。旅が好きな私にとっては、魅力的な環境だった。

■ノルディックウォークの町にしたい!

総合型地域スポーツクラブ「マイティー」のスタッフの方々にクラブの現状や課題、問題点などについてのお話を伺ってきました。

ときがわ町の人口は約1万3,000人。そして、マイティーの会員数は約120人くらいとのことで、地域の住民の約1%が会員になっている計算です。注目のプログラムは「ノルディックウォーク」で、埼玉県内で初めて導入したクラブだそうです。

ノルディックウォークは、2本のストックを使って歩行運動を補助し、運動効果をより増強するフィットネスエクササイズの一種である。

引用元:ノルディックウォーキング(Wikipedia)


全国大会「ときがわ町ノルディックウォークin埼玉」が開催されるほど、ノルディックウォークが盛んな町です。豊富な観光資源を活用した町おこしではなく、「ノルディックウォークで町おこしをしたい!」というマイティーの関口会長の熱意を感じました。

■直面する資金面の課題

総合型地域スポーツクラブは、資金面で問題を抱えることが多いそうです。訪問したマイティーも補助金がなくなり、予算の縮小でスタッフがボランティア同然で活動するしかないと言っていました。ただ、活動場所を確保するのにお金がかからないという小さな町ならではのメリットはあるようです。

会員数が少ない上にプログラムの参加費も安いので、資金面での問題は仕方がないのかもしれません。プログラム以外のところで、どれだけキャッシュポイントを作れるかどうかが重要になるでしょう。

総合型地域スポーツクラブの認知度や理解度の低さ、スポーツをすることに対してお金を支払う感覚がないため、会員の確保が難しかったり、プログラムの料金を高めに設定できない要因であることがわかりました。

まずは当サイトを通じて、少しでも総合型地域スポーツクラブの認知度を高めることができればと思っています。

■終わりに

あまり時間がなかったので、ときがわ町の隅々まで視察することができませんでした。しかし、温泉やグルメ、夜景、カヌーやアイススケートを体験できる町なので十分に観光地として盛り上げることが可能だと思います。だからこそ、ノルディックウォークの町として認知されるようになれば面白くなりそうです。

また、ゆっくり訪れてみたい場所になりました。今度は、観光情報を集めに行きたいと思っています。マイティーの関係者の皆様、大変お世話になりました。

上サ(かさ)スケート場の施設情報

所在地:埼玉県比企郡ときがわ町大字西平709-3
営業時間:09:00〜16:00
料金:中学生以下 200円・高校生以上 500円
交通アクセス:
駐車場:あり(無料)
TEL:0493-67-0049

引用元:上サ(かさ)スケート場(埼玉県ときがわ町)

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